昙鸾大师

浏览:81 发表时间:2020-06-13 09:52:39

被魏孝静帝称為「神鸞」、梁武帝称為「肉身菩萨」的曇鸞,是一位适应社会发展,将儒、道、释三学融会於净土思想中的一位净土宗大师,是一位在佛教中国化的变革中有重大贡献的佛教学者。

曇鸞,生於北魏孝文帝承明元年(476年)。雁门(今山西省代县)人。圆寂於东魏孝静帝兴和四年(542年)。还有一说圆寂于北齐天保五年(554年)以后。曇鸞自号有魏玄简大主,受到南北朝帝王和朝野僧俗的尊崇。魏孝静帝称他「神鸞」;梁武帝称他「肉身菩萨」。他一生弘扬净土思想,奠定了净土宗立宗的理论基础,是一位杰出的净土宗大师。

曇鸞家近五臺山,自幼受道教、佛教的薰陶。14岁到五臺山朝圣,随即出家成為佛弟子。他学习儒、道、佛各家的著作,尤对鳩摩罗什译的《大智度论》、《中论》、《十二门论》和提婆译的《百论》这四论有精深的研究,成為一位学识渊博的大乘空宗学者。他认為曇无讖译的《大乘方等大觉经》词义深密,难以开悟,於是就著手為此经作註。中途积劳成疾,為了治疗气疾出门寻访名医,走到汾州时气疾好了许多。他感嘆人生短促,為求健康长寿,完成弘法意愿,毅然长途跋涉赴南朝梁地求访道教名土陶弘景。当时北朝人到南方要经过梁朝官府查问才准通行。曇鸞到达梁都建康(今南京)后,梁武帝时他进行了二次考验。一次是曇鸞从容地独自走出如迷宫一样的重云殿千迷道;一次是他立即破悟了梁武帝标帜性空思想的举动。梁武帝為曇鸞惊人的记忆和大乘空宗思想的敏识所折服,对他礼敬讚叹。接著他就為梁武帝讲说性空之学。之后在茅山见到了陶弘景,得到了陶隐居送的十卷长寿仙方。

曇鸞在北上归途中路经洛阳,与天竺僧人菩提流支谈论佛经。他问佛法中有没有胜过中土的长寿之法。菩提流支说中土的长寿仙方不能长生,赠给他《观无量寿经》,并说这本经是解脱生死的大仙方。佛教文献中记载曇鸞受菩提流支的影响,焚毁了陶稳居送的仙方,一心致力於净土经典的研究和净土思想的弘扬。孝静帝令他住并州大寺,晚年移住汾州(今山西交城县)石壁玄中寺。曇鸞在太原、交城、介休、平遥等地宣传净土思想,教民眾简便易行的念佛方法,受到社会各阶层的爱戴和敬重。平遥讲经之地被称為变红岩,孝静帝称他為神鸞。玄中寺因净土念佛名声大噪,后来有僧人道绰、善导等相继来礼敬曇鸞。道绰、善导遂先后成為隋唐时期著名的净土大师。

魏孝静帝兴和四年(542年),曇鸞在平遥的寺院中入灭,时年67岁。曇鸞入灭的年代还有异说。迦才的《净土论》中记载曇鸞「魏末高齐之初犹在。」《续高僧传·道绰》和文諗、少康的《往生西方净土瑞应传》都记载他為「齐朝曇鸞法师」。又据近人罗振玉所藏拓本為北齐天保五年二月「敬造太子像铭」中愿主题名「比丘僧曇鸞」来看,曇鸞似应在北齐天保五年(554年)以后圆寂的,那麼他高寿约為80岁左右。他被葬於汾西泰陵文谷,并為造砖塔、立碑以纪念。

中土净土思想原于道安、慧远诸高僧。但是深入研究净土经典、从佛学理论上阐发净土思想、创立净土弥陀信仰的学说、奠定净土宗理论基础的是曇鸞。他的净土法门简便易行,深受北方广大民眾的信奉。他把修习佛教的诸法概括為二道二力说:

二道就是说修习佛法有二种途径,一是难行道,一是易行道。

与二道相应的是二力。二力是自力和他力的学说。他宣传修习佛法者,如果凭藉佛的愿力(即借他力),加上自己的努力,就既省力又容易求得进入西方极乐世界。借他力的易行道就是念佛。而除念佛之外的其他修佛法者是依靠个人的力量,就不容易求得圣果,这种修行的方法是既艰苦又难以成功的难行道。曇鸞这种宣传佛有无边的威力,强调信徒自觉信奉佛教,就能往生西方净土的说教成為净土宗立宗明教的根本宗旨。它通俗易懂、简便易行,赢得了社会各层民眾的欢迎,后来成為中国佛教几大宗派中信奉者最广、影响最大的宗派。元代普度在评价曇鸞的功绩时说他「大振宗风」;近人汤用彤先生也说:「北方大弘净土之业者实為北魏之曇鸞。其影响颇大,故常推為净土教初祖。」

曇鸞不仅对中国净土宗贡献大,他还被日本净土宗和净土真宗推崇為始祖。然而,在中国佛教界他是个有争议的人物。特别是在宋元后毁誉相伴,出现二种现象:一是宋以后建立净土祖师说不考虑他的贡献;一是有识见的佛学者為他鸣不平,并肯定他在净土宗史上的祖师地位。

曇鸞為何不為宋人称颂為净土宗祖师呢?原因诸多,主要有二:一是不同歷史时期表现的歷史文化的差别;一是宋代地域与门户之见的蒙昧。北朝时的佛教高僧多具有时代的特徵,学问上,以儒道二学為根底;精神上,以佛教為信仰;品质上,明心见性、率真坦诚,表现出浓郁的魏晋文化的特点。因此这个时期儘管儒、佛、道三学呈现辩难的局面,实质上三学互相渗透,逐渐融合。曇鸞提倡的念佛净土就是三学结合的產物,因此可以说曇鸞是佛教中国化的一位先驱。曇鸞创立的念佛净土吸引了道绰、善导等僧人,得到了发扬光大。但是曇鸞為吸引更多的信徒信奉佛教而创立念佛净土的精神在宋以后為他立的许多种传中淡化了,或是消失了。魏时的「神鸞」、「肉身菩萨」的曇鸞在宋以后虽然也称「神鸞」,但是已经大变样了。如《龙舒净土文》為宣传道教不如佛教,劝人信奉净土,把曇鸞描述成一个求仙问道改信净土,求得西方极乐世界,避免了误入歧途的典型事例。而对他在净土宗理论方面的建树不作介绍。曇鸞创立净土宗理论的史实被湮没,他作為净土宗教门之师法的事实不為人所认识,宋以后建立的净土祖师说就不能避免偏颇。

宋人建立净土祖师说也為地域之见所蒙蔽。首倡净土祖师说的是南宋宗晓。宗晓以南人的立场建立了「莲社继祖五法师传」,他把善导、法照等五位净土师列对东晋慧远的继承人,认為他们直接或间接地与庐山念佛有关;「以上五师绍隆大法行业如此,继远公為祖就曰不然乎?」继宗晓之后,志盘在《佛祖统记·净土立教志》中又提出净土七祖说。其特点是在六祖的基础上增补為七祖。以后明、清,以至近代遂有净土八祖、十一祖、十三祖说,大都继承了宗晓净土祖师说的框架。宋以后為净土宗立祖师的著作很大程度上影响了后人对曇鸞的再认识和再评价,他所创立的业绩不為更多的人知晓。

曇鸞不仅是一位佛学者,一位净土大师,他还是一位气功师、中医师,从他一生的著述和经歷中可以得见。曇鸞主要的佛教著作有《往生论註》二卷,《略论安乐净土义》一卷,《讚阿弥陀佛偈》一卷(7言195行)。还有他早年作的没有流传下来的《大集经註》及他的医学著作,据《高僧传》卷六本传、《隋书经籍志》卷34,《新唐书.艺文志》卷59等所记有《调气论》一卷、《疗百病杂丸方》三卷、《论气治疗方》一卷、《服气要诀》一卷。可见他在医学上是很有造诣的。从这些医学著作来看,可以说他继承了陶弘景求长寿健康的道家医学思想。从初唐道宣所作的「魏西河石壁谷玄中寺释曇鸞传」中更可以证实曇鸞不仅研究医学,著书立说,他在弘传净土念佛之时,常常兼给人民治病,教人锻炼身体以求健康长寿,道宣说他:「调心练气,对病识缘,名满魏都。」唐太宗就曾对文德皇后生病到玄中寺求佛保佑。曇鸞作為一名僧人不执著佛教一家之言,兼采眾长,理论联繫实际。是一位适应社会发展,将儒、道、释三学融会净土思想中的一位净土宗大师,是一位在佛教中国化的变革中有重大贡献的佛教学者。

(摘自《三晋歷史人物》,书目文献出版社)

张育英


客堂电话:0746-4366129

微信公众号:沉香寺

地址:湖南省永州市东安县紫溪市镇渌埠头村

永州市沉香寺-版权所有  湘ICP备15016234号

技术支持:汇创网络

搜索